WSBK 2018 -Sykes conquista l’ultima Tissot Superpole con Kawasaki

Doppietta KRT in qualifica, con Lowes a completare la prima fila di Gara 1

Nove anni dopo aver conquistato la sua prima pole position con Kawasaki, ‘Superpoleman’ Tom Sykes (Kawasaki Racing Team WorldSBK) ha dominato l’ultima qualifica in sella alla verde, facendo segnare il giro record al Losail International Circuit. Il britannico ha migliorato il crono del compagno di squadra Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) negli ultimi secondi della Superpole 2 ed aggiunge un’altra Tissot Superpole alla sua collezione da record.

Dodici piloti si sono contesi l’ultima Superpole del 2018 in Qatar, ai primi dieci delle prove libere si sono aggiunti Leon Camier (Red Bull Honda WorldSBK Team) e Xavi Fores (Barni Racing Team). Alex Lowes (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) ed Eugene Laverty (Milwaukee Aprilia) hanno nuovamente insidiato i due piloti KRT, facendo segnare i tempi più rapidi prima di tornare ai box.

Sono stati il quartetto di testa del giovedì e la lotta all’ultima pole position della stagione è diventata una questione a quattro anche con le gomme d qualifica. Laverty è stato il primo pilota a scendere in pista, con caschi rossi in tutti i settori ma perdendo tempo solo nel terzo. Lo ha seguito Lowes poco prima che venisse sventolata la bandiera a scacchi e chiudendo in prima posizione provvisoria con quasi due decimi di vantaggio.

Ma quest’anno le ZX-10RR hanno qualcosa in più anche in qualifica. Rea ha tagliato il traguardo fermando il cronometro sull’1:56.255, un decimo più rapido della Yamaha e più veloce di un paio di millesimi rispetto alla pole dello scorso anno. Nessun altro è riuscito ad avvicinarsi, solo Sykes, alla sua ultima qualifica con Kawasaki, lo ha insidiato. All’ultimo tentativo, ci è riuscito: il britannico ha battuto il record della pista con il tempo di 1:56.14. È la sesta pole dell’anno, la 48esima con Kawasaki.

Alle spalle dei primi quattro, troviamo Lorenzo Savadori (Milwaukee Aprilia) in seconda fila con il compagno di squadra. L’italiano è quinto e precede Fores, sesto dopo aver superato la Superpole 1.

Loris Baz (GULF Althea BMW Racing Team) inizia la penultima gara della stagione dalla settima casella, chiudendo davanti a Michael van der Mark (Pata Yamaha Official WorldSBK Team), ottavo. Marco Melandri (Aruba.it Racing – Ducati) ha trovato difficoltà in condizioni più fresche e, dopo il terzo crono delle FP4, non è riuscito ad andare oltre la nona posizione in qualifica.

Camier chiude la top 10 ed apre la quarta fila, che condivide con Toprak Razgatlioglu (Kawasaki Puccetti Racing), undicesimo, e Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati), dodicesimo. Anche quest’ultimo, come il compagno di squadra, è apparso più in difficoltà del solito in Qatar.

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